Телевизио́нный кана́л (или телеканал) — поименованная совокупность аудиовизуальных материалов (телевизионных передач), которая транслируется в эфир с определённой периодичностью и в соответствии с предварительно составленным расписанием[1]. Другое возможное определение телевизионного канала — «сигнальный поток из транслируемых согласно предварительно составленному расписанию видеопрограмм»[2].

Методы передачи на расстояние

Для передачи телеканала на расстояние его изображение и звук преобразуются в электрический сигнал. Два традиционных метода передачи этого сигнала конечному пользователю (зрителю): радиоэфир (при помощи радиоволн; это так называемое эфирное телевидение, для приёма нужна антенна) и по кабелю (при помощи электрических колебаний; это так называемое кабельное телевидение)[3][4]. Для трансляции одного аналогового телеканала требуется полоса радиочастот шириной 6 (в США)[5] или 7 МГц (в Европе). Эта выделяемая какому-то отдельному телеканалу полоса радиочастот тоже называется телевизионным каналом (см. статью «Телевизионный канал (полоса радиочастот)»), что может вызвать путаницу.

В настоящее время получает всё большее распространение цифровое телевидение. При этой технологии аудио- и видеосигнал оцифровывается, и к нему применяется метод математической компрессии. Результирующий цифровой сигнал становится в несколько раз меньшим исходного по объёму данных, поэтому по полосе частот, рассчитанной всего на один аналоговый телеканал, становится возможным передавать сразу несколько цифровых телеканалов[5].

Терминология

Также телеканалы называют телевизионными программами. При такой терминологии нет путаницы с радиочастотными каналами[6], но возникает путаница с телевизионными передачами.

Кроме того, телеканалом в некоторых источниках могут называть компанию или группу компаний, которые этот телеканал создают[7].

Телеканал как

В России с 2011 года после принятия изменений статьи 2 в Федеральный закон РФ № 2124-1 «О средствах массовой информации» от 27 декабря 1991 г. телеканал считается средством массовой информации[8]. Также средствами массовой информации считаются отдельные телепрограммы (то есть передачи, выходящие на каком-то телеканале с установленной периодичностью и под постоянным названием)[9].

Типы телеканалов

Телеканалы бывают: