Реакция в политике, или политическая реакция, — общественное движение в направлении, резко противоположном предшествовавшему или современному общественному строю, если такой строй считается наиболее прогрессивным. Реакцией также называется движение за сохранение и укрепление существующих порядков и подавление любых революционных или оппозиционных сил.

Реакцией обычно обозначаются не либеральные или радикальные течения, а только течения крайне консервативные (часто религиозно-фундаменталистские, клерикальные, феодальные, монархистские и т. п.). Реакция не обязательно является движением в сторону, обратную предыдущему; она может быть просто движением крайне консервативным; дальнейшим развитием предыдущего, более умеренного консервативного движения.

Реакционная деятельность правительства является отражением реакционного настроения в обществе, в таких случаях это настроение выражается господствующим течением в литературе (особенно известна реакционная литература Франции — Шатобриан и др.). Типичной реакционной партией являлись монархисты во Франции.

Партии, которая сама принимала бы наименование реакционной как техническое, никогда не существовало.

Примеры реакционных эпох:

Реакция иногда является естественным процессом и неотъемлемой частью любой буржуазной революции.[1] Так, например, один из ведущих исследователей революций Питирим Сорокин писал в 1925 г.: «„Реакция“ не есть явление, выходящее за пределы революции, а неизбежная часть самого революционного периода — его вторая половина».[2]

Немецкий социолог Роберт Михельс даже выделял революции «революционные» и «реакционные». К первым он относил французские революции 1789 г., 1830 г., 1848 г., Парижскую коммуну, немецкую 1918 г. и ряд других; ко вторым — движения Муссолини, Каппа и Гитлера.[3] Подобная классификация имела ряд немногочисленных сторонников.[4]

См. также